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想想人性的一面

Deon Miles ' 97自2002年以来一直是Sewanee, the University of the South的教员,他目前提供的课程包括仪器分析,一般化学,分析化学高级专题,溶液和固体化学,食物和烹饪科学。

他谈到了教学,他在课堂和实验室的经历,以及他从印第安纳州加里市到坎伯兰高原的终身教授的道路。

问:你一直对化学感兴趣吗?

迈尔斯:没有,可能很多学生都有这样的经历。我一开始想成为一名医生,并打算成为一名生物学专业的学生。让我放弃生物学的课程是遗传学。我真的不喜欢。与此同时,在我大二的时候,我正在上一门化学课,我发现那些材料更有趣。我一直很喜欢数学和科学。这两个领域在化学中很好地结合在一起。在我大二开始主修化学的时候,我面临的挑战是如何完成它。幸运的是,教授们在这方面很有帮助,尤其是(大卫)菲利普斯博士,我用了三年时间就完成了。

德翁·迈尔斯博士从2002年开始在南方大学教化学。问:当你1997年离开沃巴什时,你觉得自己准备好进入研究生院了吗?

DM:在沃巴什的那段时间真的很重要。学习如何学习,不仅是和同伴一起学习,而且是自己学习,培养对知识的渴望,培养解决问题的技能,是至关重要的。这些技能在第一天并没有完全发展。造型,所有这些经历,帮助我做好了准备,准备去读研究生。

问:2020年秋季学期对你来说怎么样?你如何处理实验室和正常的教学职责?

DM:我认为COVID-19更像是一个机会。我在准备我的分析化学课程时做的一件事就是确保学生们无论在哪里都能获得实验室经验。你可以录讲课内容,但我最担心的是动手做实验。从2020年4月开始,我所做的是问,‘我们如何设计一个学生可以在他们的家庭厨房里做的实验室体验?我们怎样才能让他们在家中安全地体验分析化学呢?“我非常仔细地思考我们可以安全覆盖的大范围实验和概念。我们最终想出了七种可以在家里做的实验,然后增加了三种不需要试剂或设备的实验室经验。一旦完成,你就可以把它们倒进下水道或扔进垃圾桶。我们称之为“盒子里的实验室”。“当学生们回来的时候,我们在实验室里使用了这些东西。

我也翻转了我的教室。我们不知道是否会有学生被隔离两周,所以我想知道他们如何得到讲座的内容?我重新设计并记录了所有的课程,把它们分成更容易消化的小块。我整个学期都是这么做的。这是一次很好的经历。我将继续这样做,因为这让我有机会在课堂上做更多的事情,以前因为课程内容的原因,我没有机会做这些事情。

问:你是否发现和学生交流更难了?

DM:是的,有些时候,与学生保持接触更具有挑战性。谢天谢地,上个学期我所有的学生都是亲自来的。因为我在教室里翻来覆去,如果有什么问题,我就会进来问。很多时候是这样,但也有一些时候我没有其他活动计划,所以我们会见面,讨论问题,10-15分钟后,我们就离开了。

我们都很注重保持身体上的距离,很少在一起。所有那些非正式的互动都消失了。那些非正式的互动是我最怀念的。

问:你有没有从你的学生那里听到关于心理健康方面的担忧,或者可能是一些与化学无关的问题可能会缓解一些压力的感觉时刻?

DM:那些时刻是一对一发生的。我当教授已经19岁了。我能看出学生什么时候想要进行这样的对话。他们慢慢地把东西收起来,逗留了一会儿。其他人都从教室里跑出来了。我有机会问:“事情进展得怎么样?”“在盯着同一面墙看了三天之后,学生可能需要多花几天时间来做实验报告。”我们意识到了这一点,并顺利度过了这个学期。

问:这些非正式的对话——以及课堂外学生们脑海中的问题——是否让你能够及时、切题或以不同的方式谈论化学?

DM:当我们想到化学的时候,我们不一定会想到社会公正。这就像是,“只关注原子和分子,然后继续前进。”但这并不完全正确。我试图以身作则,并开始在课堂上融入社会正义的某些方面。当你从化学的角度思考社会正义时,它是关于让学生思考超越他们的直接影响圈的问题。你怎么在化学上做到这一点?

密歇根州弗林特市的水危机就是一个很好的例子。铅管怎么了?水里怎么会有铅?从分析化学的角度,我们可以谈谈用来检测铅的仪器。我们也可以谈谈人性的一面。我们可以谈谈含铅水对6岁以下儿童的影响,以及它是如何在许多方面减缓发育的。这是分析化学介入社会变革对话的一种方式。我想让我的同事们找到更多的例子,看看我们如何将它们纳入我们的课程。我们仍然有化学反应,但让我们也想想人的方面。

想了解更多关于校友改变教育的故事,请查看即将于7月初发行的沃巴什杂志。